NASA vrea să ducă la nivelul următor experimentele sale de fizică cuantică. Cum face asta? Printr-un mini laborator Cold Atom, care va fi trimis pe Staţia Spaţială Internaţională. Aflaţi ce e special la el mai jos.

Publicitate

Lansarea în spaţiu are loc duminică şi va duce o “cutie” (un cub) cu lasere pe ISS. Oamenii de ştiinţă vor putea realiza experimente controlate de la distanţă în condiţii total nepământene. E vorba despre nori de atomi răciţi până aproape de zero absolut. Zero absolut înseamnă minus 459.67 grade Fahrenheit sau minus 273.15 grade Celsus. Acei nori cunoscuţi ca Bose-Einstein Condensates (BEC) conţin atomi care sunt aşa reci încât se mişcă ultra lent.

Sub gravitaţia pământeană atomii se mişcă liberi în BEC-uri şi nu pot fi încetiniţi destul pentru ca fizicienii să îi studieze. Pot doar să îi analizeze o fracţiune de secundă şi să le analizeze caracteristicile cuantice. La bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale, în mediu de microgravitaţie totul e diferit. Fără gravitaţie, atomii pot fi încetiţi mult mai mult, folosind lasere şi forţe magnetice.

Laserele încetinesc atomii şi îi răcesc până la “o zecime din a miliarda parte de grad deasupra zero-ului absolut”. Pe ISS atomii îşi vor menţine starea specială pentru 5, până la 10 secunde, o fereastră scurtă de studiu, dar totuşi mai mare decât pe Pământ. Înţelegerea fizicii cuantice e cheia aici şi va ajuta şi la cuantum computing. Ar putea ajuta şi la detectarea “energiei negre”, cea mai comună materie din univers.