Era navetelor spatiale se apropie de sfarsit, de vreme ce acestea nu vor mai fi folosite incepand cu jumatatea anului 2010, dupa cum afirma NASA ieri. Ultimul zbor va fi cel al navetei Endeavour, din data de 31 mai 2010, care va transporta un nou segment al Statiei Spatiale Internationale, ce va permite efectuarea experimentelor in spatiu.

In vreme ce NASA se apropie de finalul construirii acestui segment, aflam ca pentru 2008 sunt planuite inca 2 zboruri in spatiu, unul pe 8 octombrie, iar celalalt pe 10 noiembrie, urmate de 5 zboruri in 2009 si 3 in 2010. Presedintele Bush si-a exprimat dorinta ca toata flota de nave sa fie retrasa pana la finalul lunii septembrie, in 2010.

Masura vine ca urmare a accidentului din 2003, care a distrus naveta Columbia in timpul coborarii sale pe Pamant ucigand toti cei 7 astronauti de la bord. Noul scop al mintilor luminate de la NASA este un nou zbor pe Luna, cu echipaj uman si chiar o calatorie pe Marte. Compania Lockheed-Martin construieste o nava, numita Orion, al carui prim zbor va avea loc in 2015, cu o aselenizare programata pentru 2020.

In perioada de “gol” al zborurilor spatiale, Statele Unite vor plati Rusiei pana la 2.8 miliarde de dolari pentru a transporta astronauti americani si incarcaturi catre Statia Spatiala Internationala.

Sursa