NASA a lansat în acest weekend un prototip de navetă spaţială în miniatură, care a decolat de la Cape Canaveral. Zborul şi operaţiunile acestei navete sunt demonstrative şi vor dura 9 luni. Vehiculul experimental este cunoscut sub numele de Orbital Test Vehicle 2 (OTV 2) şi face parte din planurile militare ale Statelor Unite.

Ne întrebăm ce implică aceste planuri militare şi dacă sunt o urmare a recentelor frământări din Orientul Mijlociu… OTV-1 s-a întors din orbită după o misiune de 224 de zile pe 3 decembrie 2010 şi acum este rândul lui OTV-2 să îi ia locul. Evident, misiunea şi încărcătura sa sunt top secret în acest moment.

Oficial este vorba despre testarea unor tehnologii şi procese pentru vehicule spaţiale low cost şi reutilizabile. De asemenea vor fi testate instrumente încorporabile pe viitori sateliţi. Nu există modificări majore ale lui OTV-2 faţă de OTV-1, în afară unor mecanisme care uşurează aterizarea şi scad posibilitatea producerii de incidente la coborâre.